Auf den Spuren des Weihnachtsmanns

Das Nordamerikanische Luftabwehr-Kommando NORAD (North American Aerospace Defense Command) begleitet seit nunmehr über 50 Jahren den Weihnachtsmann auf seiner alljährlichen Reise rund um den Globus. Aber warum das? Eine Antwort finden wir auf der NORAD Tracks Santa – Webseite:

Diese Tradition hat ihren Ursprung im Jahr 1955 und entstand aus einem Schreibfehler in einer Telefonnummer, mit der das Kaufhaus Sears Roebuck aus Colorado Springs für eine Weihnachtsmann-Hotline geworben hatte. Kinder, die diese Nummer anriefen, bekamen jedoch nicht den Weihnachtsmann ans Telefon, sondern wurden mit dem Stab des damaligen Oberbefehlshabers von CONAD verbunden. Der damalige Einsatzleiter, Colonel Harry Shoup, ließ daraufhin mit den Radarsystemen nach Anzeichen dafür suchen, dass der Weihnachtsmann seine Reise vom Nordpol in Richtung Süden angetreten hat. Jedem Kind, das bei CONAD anrief, wurde die aktuelle Position des Weihnachtsmanns durchgegeben – damit war eine Tradition geboren.

Aus CONAD wurde später NORAD, die Tradition aber blieb. Viele NORAD-Mitarbeiter und ihre Familien und Freunde verbringen eherenamtlich eine Teil ihrer Freizeit damit, Anrufe und Emails von Kindern aus der ganzen Welt zu beantworten. Und heutzutage kann man die Reise des Weihnachtsmanns natürlich auch über das Internet verfolgen – mit Hilfe von Google Earth.

Für die Ortung des Weihnachtsmanns setzt NORAD auf Hightech: Radar, Satelliten, Santa-Cams und Düsenjäger. Wie das Ganze dann genau funktioniert, das wird hier erklärt. Was der Weihnachtsmann beispielsweise in unserer Hauptstadt gemacht hat, das sehen wir jetzt in der folgenden Aufnahme der Berliner Santa-Cam:

Ach ja – so ganz nebenbei erfahren wir auf der Webseite auch noch die Namen der acht berühmten Rentiere, die den Schlitten des Weihnachtsmanns ziehen – falls das mal jemand für ein Quiz oder so wissen muss.

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